Kilimanjaro Nationaal Park

In 1973 wordt het Kilimanjaro Nationaal Park gesticht. Vanaf 1987 staat de Kilimanjaro op de Unesco-werelderfgoedlijst. Het park omvat de gehele berg, boven de boomgrens, inclusief 6 corridors door het woud, vanaf ongeveer 2000 m hoogte. Het ligt bij de Kilimanjaro Mountain en omvat een gebied van 753 km² Het dierenleven heeft zich aan de omgeving aangepast. Het varieert van olifanten, apen en diverse soorten vogels beneden tot een enkel spinnetje en een verwaaide vlinder op de kraterrand. Rondom de berg ligt de savanne met akkers, dorpen en steden. Op de berghellingen worden onder meer koffie, maïs en bananen geteeld. Daarboven begint het neerslagrijkere, tropische bergbos. Op een hoogte van ongeveer 2700 meter gaat het bos over in een gebied met reusachtige boomheide van wel 10 tot 12 meter hoogte. Bijna elke dag hangen de wolken laag boven bos en heide en is het er mistig en nat. Hoewel de Kilimanjaro in de tropen ligt, niet ver van de evenaar, komt op de berg een reeks klimaatzones voor. Op de Kilimanjaro reizen bergbeklimmers van de tropen naar de pool en weer terug.

Kilimanjaro is de hoogste berg van Afrika en een van de meest herkenbare monumenten op het continent. Zijn karakteristieke silhouet en met sneeuw bedekte top vormen een vrijstaand bergmassief van 60 bij 80 kilometer dat is gevormd door drie stratovulkanen, gelegen in de regio Kilimanjaro in het noordoosten van Tanzania. De berg steekt ruim 5 kilometer uit boven zijn omgeving en is daarmee de hoogste vrijstaande berg ter wereld. De grootste en hoogste vulkaan, Kibo (5892 m) wordt geflankeerd door Shira (3962 m) en Mawenzi (5148 m). Op de berg bevinden zich ongeveer 250 kraters.

De Kilimanjaro is een populaire berg. Een goed bereikbare, met een voor redelijk geoefende en gezonde wandelaars haalbare hoogste top van Afrika, de diverse klimaatzones die op één berg, een tocht van de tropen naar de pool mogelijk maken, en de bijzondere uitzichten op en vanaf de berg, maken de Kilimanjaro voor velen onweerstaanbaar. Daarbij komt dat je bagage kan worden gedragen en een kok onderweg goed eten klaar maakt. Je moet natuurlijk nog wel zelf lopen ...

Jaarlijks beginnen enkele tienduizenden aan de beklimming van Kibo. Nog niet de helft haalt de top. Veel mensen overschatten hun eigen capaciteiten en onderschatten de lage temperatuur en de gevolgen van inspanningen op grote hoogte.

Terug naar boven